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宏达电反击苹果新方式从公共利益向WTO求助

发布时间:2021-01-22 05:05:30 阅读: 来源:针阀厂家

北京时间12月18日消息,宏达电 (2498) 与苹果的专利诉讼持续延烧,原本美国国际贸易委员会(ITC)预定在12月14日作出展延后的终判,令外界讶异的是,ITC宣布又展延至美东时间12月19日宣判裁决,让输赢多空论战更添话题。企业也莫惊慌,不妨从公共利益观点,寻求WTO( World Trade Organization)架构协助,也许有另一番解释得的空间。

苹果穷追猛打

这场专利大战缠斗从去年展开,苹果在2010年3月状告宏达电侵犯4项专利,2011年7月ITC初审判决宏达电2项专利侵权。但宏达电也非省油的灯,宏达电以收购的S3图像再反咬苹果侵犯,并在美国德拉瓦州诉讼中,宏达电也反咬苹果侵犯宏达电收购ADC公司的相关专利,随后在各地更有多次反制苹果的诉讼。先不论苹果大兴诉讼,是为积极抵制宏达电北美市场占有率成长,还是项庄舞剑意在Google,从这一连串的专利诉讼中,已可以发现宏达电步步的建置规划。

专利规划需要内外双管齐下

Google定位Android平台为一个开放系统,从2007年布局移动通讯业务迄今,预估就有1.5亿台行动设备搭载Android系统,但在Google收购摩托前,2011年初时所拥有Android专利相关无线通讯技术专利不超过370件。相比于苹果积极并购相关专利,更与微软、RIM等6家厂商以45亿美元,抢下北电(Nortel)6000项专利,专利建置比重悬殊。被逼急的Google,在专利收购上立刻跟进,今年8月宣布以125亿美元收购大厂摩托罗拉移动(MMI),取得1.7万件专利与7500件专利申请案护身,用以对抗对手围剿。随即宏达电也援引Google授权9项专利,在美国德拉瓦州第二度控告苹果侵权。

其实,有Google的借鉴,宏达电早有警觉自身研发专利的不足,为强化无线技术能力,今年4月以7500万美元向ADC Telecommunications买下全球共82件专利和14件申请中的无线通讯技术专利,为4G通讯布局。今年7月不惜以3亿美元收购S3图像,取得235项专利和申请中的专利,后续也有收购相关软件公司的规划,可看出宏达电在自行研发和收购专利上将以双管齐下并进。

迎战专利诉讼 更换或移除有争议设计

对于可能侵犯专利的设置,宏达电近期也传出将更换或移除的消息。根据12月12日外电报道,Collins Stewart半导体分析师John Vinh指出,宏达电可能为规避苹果相关专利疑虑,正在重新设计手机,可能会将触控传感器供货商由原先的Atmel,更改为Synaptics或Cypress Semiconductor。

业者表示,如果宏达电更换触控传感器供货商,对于苹果告宏达电侵权的判决其实已没有影响力,但若是ITC真的执行禁售令,宏达电还可以提出产品已具有规避侵权专利的相关设计,仍可望继续在北美销售。

宏达电可从公共利益、WTO架构寻求突围

ITC将在美东时间12月19日作出最后的宣判,如果终判宏达电侵权,ITC委员同意下达禁售令的话,最坏的结果就是相关侵权的手机将被禁止进入北美市场。但当外界全都聚焦专利技术交锋时,另一种被外界忽略的声音已浮现,如果从一个贸易市场公平交易的架构来看,专利权是否有其它解释空间?

美国纽约时报在12月13日刊载法学系教授(COLLEEN V. CHIEN 和 MARK A. LEMLEY)专论,题目即是“Patents and the Public Interest(专利和公共利益)”,内容在探讨ITC如何在专利权和公共利益间做出裁决,可以了解的是,苹果绝对和专利蟑螂(patent troll)诉求不同,专利流氓要的是钱,但苹果要命不要钱,因为侵权诉讼对苹果而言,是用来打击对手的重要商业手段。

事实上,在苹果状告宏达电初审判决时,业界就有意建立专利银行(IP bank)作为台厂专利后盾,但专利银行的建置仍需时间,而专利授权的效果也可能有限。然而在报道中,透露出宏达电其实有另一条路可走,如果将专利议题升温至国际贸易议题,对于ITC入下达北美禁售的宣判,其实还有转圜的余地。

由于在WTO架构下,有与贸易有关之知识产权协议则对涉及概念与创意部分改进了竞争条件;而服务贸易总协议在服务贸易部分有公平竞争的相关规范,因为WTO旨在规划一个公开、公平与不扭曲的竞争体系。台湾WTO中心副研究员李淳指出,在WTO架构下各国行使智慧财产权限制不能有歧视,若采取禁止进口限制竞争,也会调查有无刻意隐藏、可以用其它措施的必要行原则比较。原则上,对于这样状况的贸易竞争是可以运用WTO架构去挑战。

台湾WTO中心助理研究员颜慧欣也说明,任何单方的贸易裁决,若案件进入WTO程序的争端解决时,程序上ITC方面就需等待WTO方面裁决后才能执行,但问题是必需要由政府出面,同时争端解决来回耗时也要近1年,对现在的案子可能还是远水难救近火,但未来还是有其参考的可能性。

品牌产品回归技术领先创新

除了法律和专利规划,外界对品牌竞争力的判定还是要回归技术创新。多家投行就点出宏达电LTE新产品竞争优势已流失,不仅落后头号竞争对手三星,甚至诺基亚、摩托,以及LG都有后来居上的趋势,新产品竞争力让市场疑虑,宏达电方面虽然出面信心喊话,LTE新产品绝对不会缺席,但市场仍预期宏达电要到明年第一季后在行动通讯世界大会(MWC)大展上LTE新品。

一个产品的设计创新到底有多重要,会让市场和外资法人同步发难?对信息快速变化的消费性电子产业而言,抢先设计创新就具备一定的优势。部分企业就坦言,这个产业竞争激烈不在话下,产品优势有时甚至撑不了3个月,产品周期寿命其实相当短,因此必须随时制造自己的竞争优势,也正因如此,外界对消费性电子产品设计规划格外重视。因此,宏达电更需要在产品优势上拿出让市场有信心的技术,拉开与同行的差距,以创新作为专利的布局。

对于ITC最后的判决,外界都不敢贸然断论。但这一系列难分难解的诉讼,已让国际贸易法庭成为消费性电子产品的另类战场。不论宏达电在专利诉讼输赢为何,都让厂商更清楚一点,专利规划除了自主研发外,为了企业经营策略,并购也是必要的手段。同时,审视专利权的角度也不应该局限于技术专业,如果政府和厂商能视野再放大,从WTO架构寻求解释,也许这场专利战是柳暗花明又一村,仍有不同的意义。

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